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Trastorno de la personalidad por evitación | Síntomas, causas y tratamiento

En el trastorno de personalidad por evitación los afectados siempre se sienten inseguros, inferiores, tensos y preocupados. Al mismo tiempo, anhelan constantemente afecto y ser aceptados por los demás.

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Sufren dudas constantes sobre sí mismos y son demasiado sensibles a las críticas y al rechazo. Por lo tanto, a menudo evitan ciertas situaciones y actividades. Solo forman relaciones cercanas con otras personas si están seguros de que serán aceptadas.

A diferencia de la mayoría de los otros trastornos de la personalidad, quienes sufren de su comportamiento y a menudo lo perciben como un problema.

¿Qué es el trastorno de personalidad por evitación?

El trastorno de personalidad evitativa o por evitacion (AVPD) es un trastorno relativamente común que se asocia con angustia, discapacidad y discapacidad significativas. Es un trastorno crónico con una edad temprana de inicio y un impacto de por vida. Sin embargo, es poco reconocido y poco estudiado.

El trastorno de personalidad evitativa (AVPD), tal como se conceptualiza en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, quinta edición (DSM-5), se caracteriza por evitar ampliamente la interacción social impulsada por el miedo al rechazo y los sentimientos de insuficiencia personal.

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Diferencias con la personalidad insegura

Las personas con un estilo de personalidad inseguro, que se puede asemejar a un trastorno de personalidad por evitación, pero menos pronunciado, son autocríticas y tienden a ser cautelosas y reservadas.

Son sensibles a las críticas y al rechazo y tienden a cambiar sus propias expectativas e ideas cuando otras personas tienen actitudes diferentes. Debido a que los afectados no destacan, son confiables e intentan evitar los conflictos, a menudo son reconocidos por otras personas.

¿Cuáles son los síntomas típicos de un trastorno de personalidad evitativa?

Según el DSM, los afectados tienen un patrón profundo de inhibición social y un sentimiento constante de insuficiencia y son hipersensibles a críticas negativas. Se deben cumplir al menos cuatro de los siguientes criterios:

  • Por miedo a las críticas, la desaprobación o el rechazo, los afectados evitan actividades profesionales que implican contactos interpersonales más cercanos.
  • Falta de voluntad para involucrarse con la gente a menos que estén seguros de que serán aprobados.
  • Tienen miedo a ser avergonzados o ridiculizados, incluso son reacios a las relaciones íntimas.
  • Están profundamente afectados por el miedo a ser criticados o rechazados en situaciones sociales.
  • Debido a los sentimientos de su propia insuficiencia, se inhiben en nuevas situaciones interpersonales.
  • Se consideran socialmente inadecuados, poco atractivos e inferiores a otras personas.
  • Evitan riesgos personales y nuevas actividades porque podrían resultar vergonzosas.

Diferencias con la fobia social

Un trastorno de personalidad por evitación se asemeja a la fobia social en muchos aspectos. Sin embargo, la principal diferencia es que los síntomas en este caso son más profundos, duran más y es más probable que los afectados los experimenten como parte de su personalidad. Los temores se relacionan con una amplia variedad de situaciones sociales, y su autoestima es muy baja.

Por otro lado, con la fobia social, hay temores en algunas situaciones específicas (por ejemplo, miedo a hablar en público, inseguridad hacia los extraños). Además, una fobia social solo puede desarrollarse más adelante en la vida, se experimenta menos como parte de la propia personalidad y a menudo se trata por completo a través de la terapia.

¿Qué tan común es un trastorno de personalidad por evitación?

La frecuencia con la que se da el trastorno de personalidad evitativa es de alrededor del uno al dos por ciento de la población. Los hombres y las mujeres probablemente se ven afectados con la misma frecuencia.

Los trastornos de depresión o ansiedad a menudo ocurren al mismo tiempo que este trastorno. Además, también puede darse frecuentemente junto al trastorno de personalidad dependiente o límite.

¿Cuáles son las posibles causas del trastorno de personalidad evitativa?

Al igual que con los otros trastornos de la personalidad, se toma en cuenta una interacción de factores biológicos, psicológicos y del entorno. Estudios sugieren que los afectados genéticamente tienden a sentirse inquietos, tensos, nerviosos y fácilmente vulnerables. Si hay influencias psicológicas o sociales negativas adicionales, esto puede promover el desarrollo del trastorno. [¹‚²]

El psicoanálisis y la terapia conductual observan causas en la infancia

Desde la perspectiva del psicoanálisis, el comportamiento peyorativo por parte de los padres o una tendencia a ridiculizar a sus hijos contribuye al desarrollo del trastorno. Este comportamiento significa que los afectados son constantemente devaluados, no desarrollan autoestima y tienden a tener pensamientos negativos y autocríticos.

La terapia cognitiva conductual también ve una causa del problema en el hecho de que los afectados experimentaron repetidamente rechazo y crítica en su infancia. Como resultado, han desarrollado una autoimagen negativa y patrones de pensamiento negativos sobre sí mismos.

Por miedo a la devaluación, a partir de ahora evitan las amistades y muchos tipos de contactos sociales. Como resultado, desarrollan pocas habilidades sociales, se sienten inadecuados en muchas situaciones y se retiran cada vez más con el tiempo.

Tratamiento del trastorno de la personalidad por evitación

La comprensión de las dificultades de apego en el AVPD parece especialmente relevante para el tratamiento, y la literatura sugiere que muchas de las estrategias de TCC (Tecnicas de terapia cognitivo conductual) utilizadas para el trastorno de ansiedad social también pueden ser útiles. También puede ser útil enfocarse en el autoconcepto, la evitación experiencial y los esquemas de mala adaptación. [¹‚³]

Enfoques psicoterapéuticos

El trastorno de personalidad evitativa se trata principalmente con psicoterapia, y esto a menudo puede ayudar a los afectados. Debido a que muchos sufren a causa de su comportamiento y son conscientes de ello, a menudo están dispuestos a comenzar la terapia por su cuenta y a esforzarse por superarlo.

Los métodos utilizados en la terapia son similares a los utilizados para tratar la fobia social y otros trastornos de ansiedad. Sin embargo, en el caso de un trastorno de la personalidad por evitación, a menudo es necesaria la psicoterapia a largo plazo para lograr cambios suficientes.

Posibles problemas en la psicoterapia y las posibles soluciones

Un problema en la terapia puede ser que el paciente teme no ser realmente querido y aceptado o ser rechazado por el terapeuta. Por lo tanto, a menudo comienzan a evitar las sesiones de terapia o suspenden la terapia por completo. Por lo tanto, es importante establecer una buena relación terapéutica en la que el terapeuta se comporte de manera apreciativa, sensible y de apoyo.

A menudo es más difícil para los afectados con este trastorno que para los pacientes con fobia social tomar medidas terapéuticas o iniciar cambios. Han expresado miedos y dudas sobre sí mismos por mucho tiempo y podrían no atreverse a participar en ciertos métodos de terapia.

Por lo tanto, la terapia debe llevarse a cabo en pequeños pasos y los pacientes deben tener tiempo suficiente para decidir sobre una medida de terapia ellos mismos.

Terapia basada en psicología profunda y psicoanalítica

En el caso de un trastorno de personalidad por evitación, se pueden utilizar tanto la terapia psicoanalítica a largo plazo como la terapia psicológica profunda a corto plazo.

Se considera útil si la terapia se enfoca en la “transferencia” entre el terapeuta y el paciente, es decir, si la relación entre el terapeuta y el paciente se usa para descubrir y cambiar problemas e incertidumbres típicos en las relaciones. Además, las condiciones de desarrollo biográfico del trastorno también se pueden procesar en el curso de la terapia.

Terapia cognitiva conductual

La terapia cognitiva conductual se considera el enfoque terapéutico más efectivo en el tratamiento del trastorno. Al comienzo de la terapia, primero se informa al paciente sobre las causas, los síntomas típicos y las consecuencias de los temores sociales y la incertidumbre propia, lo que también se conoce como psicoeducación.

Una parte importante de la terapia es la capacitación en habilidades sociales. Puede fortalecer la autoconfianza de los pacientes y enseñarles habilidades que les ayuden a hacer frente a diferentes situaciones sociales. Para ello se utilizan a menudo instrucciones específicas, ejercicios de comportamiento y juegos de rol con retroalimentación de video.

Trabajar a través de los patrones de pensamiento desfavorables puede ayudar a cambiar las opiniones negativas de las personas sobre sí mismas y su entorno.

Al hacerlo, aprenden a cuestionar puntos de vista negativos generales (por ejemplo, “No puedo” o “No soy atractivo”) y a reemplazarlos por puntos de vista más positivos y diferenciados. La terapia también se trabaja para cambiar los problemas cotidianos típicos del paciente.

Los pacientes también pueden aprender a cambiar los síntomas físicos de su miedo e inseguridad, como sudoración o enrojecimiento. En la intervención paradójica, deben monitorear de cerca estos síntomas e intencionalmente provocarlos o aumentarlos aún más.

En la mayoría de los casos, esto conduce a la habituación y a una disminución de la ansiedad. Una confrontación con diferentes situaciones de ansiedad también puede ayudar a reducirla.

Si los afectados ya se sienten mucho más seguros y han adquirido nuevas habilidades sociales, se les puede alentar más adelante en la terapia a pensar en objetivos a más largo plazo en sus vidas y formas de lograrlos.

Terapia de grupo

En la terapia grupal, los pacientes pueden practicar el manejo de situaciones sociales con personas de ideas afines. De modo que el entrenamiento en habilidades sociales se puede hacer bien en grupo.

El comportamiento de los otros participantes del grupo puede servir como modelo en el que los pacientes pueden aprender nuevos comportamientos (por ejemplo, un comportamiento más seguro).

En el grupo pueden intercambiar sus experiencias, apoyarse mutuamente y aprender a lidiar con los comentarios de otras personas y a retroalimentarse ellos mismos (por ejemplo, elogios o críticas constructivas).

Terapia con medicamentos psicotrópicos

En algunos casos, los antidepresivos ansiolíticos se utilizan para acompañar a la psicoterapia. Pueden ayudar a reducir la ansiedad y el malestar del paciente. Sin embargo, el medicamento por sí solo no puede lograr mejoras a largo plazo.

Bibliografía:
  1. Lampe, L., & Malhi, G. S. (2018). Avoidant personality disorder: current insights. Psychology research and behavior management, 11, 55–66. https://doi.org/10.2147/PRBM.S121073
  2. American Psychiatric Association . Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders: DSM-5. Arlington, VA: American Psychiatric Association; 2013.
  3. Strauss BM, Mestel R, Kirchmann HA. Changes of attachment status among women with personality disorders undergoing inpatient treatment. Couns Psychother Res. 2011;11(4):275–283.

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Martin Garello

Martin Garello

Martín Garello es el fundador de Vida Lúcida. Es escritor y Editor del portal Mente Asombrosa. Un apasionado por la Psicología y la salud mental, con la clara idea de informar sobre temas relacionados al crecimiento y el desarrollo personal.

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