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Las causas de los trastornos del sueño en adolescentes y niños
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Causas del trastorno del sueño en niños y adolescentes

Los trastornos del sueño son comunes en la infancia y la adolescencia. Sin embargo, muchos trastornos del sueño deben considerarse como un fenómeno dependiente de la edad y el desarrollo, que ocurre temporalmente en algunas de las personas afectadas y desaparece espontáneamente de nuevo.

Como regla general, estos problemas nocturnos no son preocupantes. No es infrecuente que los hábitos erróneos, las circunstancias desfavorables o la falta de higiene en el sueño sean las culpables de las noches interrumpidas.

En algunos niños y adolescentes, sin embargo, los problemas psicológicos o incluso las enfermedades físicas pueden ser responsables del sueño perturbado. Por ejemplo, se pueden considerar trastornos psicológicos como la experiencia traumática o el estrés psicosocial, así como posiblemente trastornos psicológicos (por ejemplo , depresión , trastornos de ansiedad , psicosis esquizofrénica o trastornos hiperactivos), así como problemas físicos como el reflujo, las enfermedades respiratorias o el dolor.

Las necesidades de tratamiento son adecuadas cuando el síntomas es persistente y sostenido, cuando el trastorno del sueño interfiere con el desarrollo de las actividades académicas y deportivas, que conducen a dificultades de rendimiento, concentración y tienen un efecto negativo en el estado general.

Formas de trastornos del sueño

Los trastornos del sueño pueden ser muy diversos. Por ejemplo, puede quedarse dormido o dormirse, o despertarse temprano en la mañana. También es posible que los niños duerman más de lo habitual para el estado de desarrollo o el grupo de edad.

Sin embargo, es importante que los padres sepan qué comportamiento del sueño se puede considerar normal y qué cursos son desviaciones de la normalidad, para poder evaluar si sus hijos tienen insomnio.

Básicamente, es importante prevenir la cronificación de los problemas del sueño, pero también excluir o diagnosticar posibles trastornos o enfermedades. En muchos casos, establecer un comportamiento positivo para dormir puede solucionar los problemas existentes.

En algunos casos, el examen en un laboratorio del sueño es útil para aclarar las causas y tomar las medidas terapéuticas adecuadas. La mayoría de los trastornos del sueño se pueden tratar con éxito, por lo que el método de tratamiento debe ajustarse individualmente para cada niño.

Diferentes causas del trastorno del sueño

Los trastornos del sueño en la infancia y la adolescencia son comunes. Los niños varones parecen estar en mayor riesgo de todas las formas de trastornos del sueño que las niñas. Las investigaciones han demostrado que hasta el 40 por ciento de los niños en edad preescolar y escolar están afectados por trastornos del sueño.

Disomnias

La forma más común de trastornos del sueño, el insomnio, generalmente se desencadena por múltiples factores (génesis multifactorial) y se mantiene. Esto es en parte cierto para la hipersomnia y los trastornos del ciclo circadiano de sueño / vigilia.

Dependiendo de la edad y la etapa de desarrollo del niño o adolescente, los factores individuales (por ejemplo, las emociones), el comportamiento, las interacciones familiares, así como las condiciones externas (ruido, fuentes de luz) o los factores fisiológicos (enfermedades, aumento de la tensión motora) desempeñan un papel influye en esto.

Estos trastornos del sueño pueden ser causados ​​por actividades recreativas emocionantes en la noche, comidas tardías, irregulares o inadecuadas, consumo de cafeína y falta de actividad física o de sueño durante el día.

Los niños y adolescentes a menudo tienen estrés escolar, conflictos familiares y problemas con sus amigos o incluso novia o novio, si fuera el caso. El estrés emocional asociado puede llevar a conflictos internos y tensión excesiva y, por lo tanto, causar problemas para dormir.

Parasomnias

Los dos parasomnias comunes, el sonambulismo y el terror nocturno, se consideran variantes de los procesos de desarrollo del sistema nervioso central, que surgen de fases prolongadas y pronunciadas de sueño profundo. Para ambas formas de trastornos del sueño, se podría detectar un componente genético.

Para los sonámbulos (sonambulismo) las causas pueden ser ​​por un déficit de sueño, factores de estrés y estímulos físicos (fiebre, síndrome de apnea obstructiva del sueño ).

El sonambulismo en la adolescencia se observa cada vez más después del exceso de trabajo, el estrés y el estrés emocional. En casos muy raros, el supuesto sonambulismo es una convulsión epiléptica que puede parecer similar. Sin embargo, la mayoría de los niños con un trastorno epiléptico durante el sueño también tienen síntomas durante el día (caídas repentinas, pérdida del conocimiento, mordedura de la lengua, humedecimiento, etc.), por lo que el médico puede hacer un diagnóstico claro.

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La causa del terror nocturno pueden ser los problemas y temores no procesados ​​del niño, así como estrés, falta de sueño o retraso en la fase de sueño.

Para ambas parasomnias también se ponen en duda influencias fisiológicas, como la fiebre o el síndrome de apnea obstructiva del sueño.

Como causas de las pesadillas , se discuten los factores individuales (por ejemplo, la ansiedad ), así como una predisposición genética. Su apariencia parece estar relacionada con eventos diarios estresantes. Además, pueden ocurrir en el contexto de experiencias traumáticas o de una reacción de estrés postraumático (TEPT).

Enuresis nocturna

Cuando el niño o preadolescente moja la cama , en la mayoría de los casos hay un trastorno del desarrollo o vejiga hiperactiva ( trastornos del control funcional de la vejiga ). En los niños con un trastorno del desarrollo, la glándula pituitaria no produce temporalmente ADH, una hormona antidiurética que normalmente minimiza la producción de orina nocturna.

La vejiga no puede contener grandes cantidades de orina y se vacía durante el sueño profundo.

En el caso de los trastornos funcionales del control de la vejiga, el músculo de la vejiga se contrae con volúmenes de orina más pequeños como en la primera infancia y trata de vaciarse. Los niños trabajan todo el día “pellizcando” contra la necesidad de orinar y no pueden aflojar el esfínter en el inodoro. El resultado es un flujo urinario interrumpido y orina residual en la vejiga, que simplemente se sale en el sueño profundo, porque se relajan todos los músculos.

Apnea del sueño

Cuando duermes, a diferencia del estado despierto, la tensión de todos los músculos (tono muscular) disminuye, incluso los músculos involucrados en la respiración.

En algunas personas, la pérdida de tono en los músculos de la faringe es tan grande que la respiración puede verse afectada significativamente y la respiración puede ser interrumpida durante el sueño. Este es el caso cuando la relajación de los músculos del paladar blando hace que las vías respiratorias se cierren y se impida un flujo libre de aire. Estos paros respiratorios que ocurren regularmente pueden ser reconocidos por los descansos durante los ronquidos.

Otra causa de la apnea del sueño también puede ser un estrechamiento de la vía aérea debido a anomalías de la faringe. Los ejemplos posibles son amígdalas palatinas demasiado grandes, amígdalas agrandadas (adenoides) o sobrepeso.

Síndrome de las piernas inquietas

El Síndrome de Piernas Inquietas (SPI) es un trastorno nervioso que causa movimientos no deseados de las piernas, especialmente en reposo o por la noche. Ahora se cree que el síndrome de piernas inquietas se hereda. En algunos casos, la deficiencia de hierro es la causa de los síntomas del SPI.

Efectos secundarios de medicamentos

En el caso de trastornos del sueño, los efectos secundarios de los medicamentos (o la interrupción de la medicación) también deben tenerse en cuenta cuando la persona está tomando medicamentos. Por ejemplo, los medicamentos utilizados para tratar el asma, como los bimiméticos, pueden afectar el sueño. Además, los efectos secundarios de un tratamiento farmacológico para el TDAH pueden tener un impacto negativo en la fase del sueño en niños y adolescentes.

Recuperación y prevención

En el caso de una mejoría en los trastornos del sueño, los padres deben asegurarse de que el comportamiento inductor del sueño y la higiene del sueño se mantengan durante un período más prolongado de unos pocos meses. Esto puede reducir significativamente el riesgo de recaída.

Si hay un empeoramiento a corto plazo del sueño de un niño o adolescente, esto no es inusual. Los padres deben aclarar si el niño está actualmente expuesto a un estrés especial, para así poder ayudarlo a sobrellevar un posible estrés. El comportamiento que induce el sueño y la higiene del sueño deben ser constantes y lo más pronto posible en caso de recaída.

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Jonathan Treviño Flores

Jonhatan Treviño Flores es Psicólogo, con Maestría en Psicología social, Nacido en Ciudad de México, con una clara vocación por las Ciencias Sociales y compartir sus conocimientos mediante las plataformas web.

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