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Niños hiperactivos y el TDAH
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Los niños hiperactivos y el síndrome de TDAH ¿Cómo reconocerlos?

La vivacidad y el deseo de probar actividades nuevas y diferentes son prerrogativas típicas de cualquier niño.

Sin embargo, hay algunos casos en los que el movimiento constante y el deseo continuo de jugar o actuar no se derivan de las prerrogativas del carácter, sino de un trastorno mental en la etapa del desarrollo, el TDAH (Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad), también conocido como síndrome de deficiencia de atención e hiperactividad.

Estudios recientes muestran que se trata de un trastorno generalizado que afecta aproximadamente al 4% de los niños en edad escolar y preescolar, en particular a los varones.

¿Qué se entiende por TDAH y cómo se puede reconocer a un niño hiperactivo?

El acrónimo TDAH es de origen inglés y en su totalidad significa Desorden de Hiperactividad con Déficit de Atención. El trastorno por déficit de atención con hiperactividad se ha enmarcado y se ha definido científicamente recientemente, hace unos veinte años en los Estados Unidos, a través de una publicación titulada “Diagnóstico y manual estadístico de los trastornos mentales del DSM III¹“.

Esta discusión ha permitido a muchos países europeos, incluida Italia, encasillar varios síntomas, a menudo subestimados, en un cuadro clínico unitario y comenzar una investigación específica sobre el problema.

Se ha demostrado que el TDAH es un trastorno neuropsíquico causado por la alteración de algunas áreas del cerebro; en particular, la corteza prefrontal derecha y los dos ganglios basales, que en sujetos con TDAH resultan ser más estrechos de lo normal.

Esto no significa que los niños hiperactivos tengan discapacidades intelectuales, por el contrario, muy a menudo tienen una inteligencia superior a la media, que sin embargo está acompañada por dificultades en el autocontrol, la incapacidad de mantener la atención durante un tiempo prolongado y la incapacidad de filtrar los numerosos estímulos sensoriales que proceden del entorno circundante.

En términos prácticos, el cerebro de los niños hiperactivos es bombardeados diariamente por impulsos e información que tratan de procesar, pero que inevitablemente los vuelve impulsivos, desordenados, no muy atentos e hipercinéticos.

Es extremadamente difícil para estos niños sentarse porque responden a cualquier cambio a su alrededor. Esta hipersensibilidad a los estímulos los convierte en pequeñas “peonzas”, siempre activos, que intentan realizar mil actividades y luego concluyen muy pocas.

¿Cómo tratar y convivir con un niño con TDAH?

Manejar niños hiperactivos no es fácil. Sus dificultades para escuchar solicitudes, ejecutar órdenes y su forma desordenada de querer hacer más cosas al mismo tiempo pueden hacer que pierdan la paciencia.

Sin embargo, debe recordarse que tales comportamientos se derivan de un inconveniente y que, por lo tanto, regañarlos por sus acciones solo aumentaría su inseguridad y los aislaría aún más de los demás.

Es útil ser firme y asertivo en las solicitudes y preguntarles una cosa a la vez. Las reglas deben ser pocas, simples y bien definidas para que los niños sepan exactamente qué hacer y logren concentrarse al menos en la meta que se debe alcanzar.

Frases amenazantes como “haz esto otra vez y verás lo que te sucede“, solo conseguirán el efecto opuesto al esperado. De hecho, los niños hiperactivos interpretan literalmente lo que se les dice y, por lo tanto, una invitación retórica a reiterar una acción imprudente, se aceptará como una especie de desafío que se debe superar.

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En su lugar, debe explicarse con unas pocas palabras claras, que es la forma correcta de actuar en una situación dada y, si los niños se distraen con más estímulos a su alrededor, uno debe preguntarles si entendieron y eventualmente repetir el discurso.

Si todavía insisten en no seguir las directivas, es inútil amenazarlas., sería mejor perfilar un escenario concreto. Si no cumplen con su deber, podrían ser privados de un juguete que aman; De esta manera, el mensaje pasa que por cada acción incorrecta hay una consecuencia negativa. Por el contrario, si hacen lo que se les pide, es bueno recompensarlos con pequeñas recompensas, entusiasmo y amabilidad.

¿Cómo lidiar con niños hiperactivos en la escuela?

El ambiente escolar suele ser percibido como hostil por los niños hiperactivos. Estar sentado necesariamente es un dolor  y un sacrificio para ellos, y concentrarse en una tarea durante mucho tiempo puede aburrirlos y hacerlos sentir incómodos.

Por lo tanto, después de haber creado una relación de confianza con los padres, el maestro tendrá que tomar pequeñas precauciones con alumnos hiperactivos sin que se sientan diferentes del resto de la clase. Por ejemplo, puede dividir las tareas asignadas en unidades pequeñas y cada vez que los niños completen una, darles un descanso de cinco minutos.

Además, el profesor debe proporcionar a estos estudiantes solo las herramientas necesarias para realizar la tarea. Por ejemplo, si pide hacer un dibujo, puede poner solo la hoja, el lápiz y la goma en la mesa del niño hiperactivo, porque cualquier otro objeto podría distraerlos del objetivo requerido. En el caso de que se encuentren dificultades adicionales, es útil organizar un plan de estudio de acuerdo con los padres y los médicos especialistas.

Cómo se puede tratar el TDAH en niños

El TDAH es un trastorno predominantemente genético que generalmente necesita ser diagnosticado dentro de los siete años de edad. Es bueno observar el comportamiento del niño, y si se encontraran hipercinéticos, como gestos excesivamente impulsivos o dificultad para concentrarse, es bueno llevarlo a un psiquiatra infantil.

El médico, que se especializa en trastornos de la edad de desarrollo, le hará al niño pruebas psicológicas especialmente diseñadas y, basándose en las respuestas, hará un diagnóstico.

Si el síndrome de TDAH se diagnostica de manera efectiva, es necesario apoyar al niño con actividades psicomotoras que enseñen cómo manejar mejor los comportamientos y las emociones, u optar por una intervención farmacológica leve.

En cuanto a los profesionales y padres de familia, por más que pueda generar ansiedad, es esencial garantizar a los niños hiperactivos una vida más sencilla y serena.

Bibliografía:
  1. Robert L. Spitzer . (1980). Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders. 23 Mayo de 2019, de The American Psychiatric Association Sitio web: [Link]
  2. Servera, M., Bornas, X. y Moreno, I. (2005). Hiperactividad infantil: conceptualización, evaluación y tratamiento. En Caballo, V. y Simón, M. Manual de psicología clínica infantil y adolescente. España: Pirámide.
  3. Willcutt EG, Doyle AE, Nigg JT, Faraone SV, Pennington BF. Validity of the executive function theory of attention-deficit/hyperactivity disorder: a meta-analytic review. Biol Psychiatry. 2005;57:1336–1346. doi: 10.1016/j.biopsych.2005.02.006
  4. Bignell, S. & Cain, K. (2007). Pragmatic aspects of communication and language comprehension in groups of children differentiated by teacher ratings of inattention and hyperactivity. British Journal of Developmental Psychology, 25(4), 499-512.
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Jonathan Treviño Flores

Jonhatan Treviño Flores es Psicólogo, con Maestría en Psicología social, Nacido en Ciudad de México, con una clara vocación por las Ciencias Sociales y compartir sus conocimientos mediante las plataformas web.

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Valeria BasualdoRaquel Frutos Autores de comentarios recientes
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Raquel Frutos
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Raquel Frutos

Buenas noches, excelente material ,tengo un hijo con TDAH, y es asi mismo como aquí lo describen

Valeria Basualdo
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Valeria Basualdo

Hola que tal tengo un niño de 8 años que me dijeron que tenía síntomas de hiperactivo. Pero nos deja en dudas por que el en la escuela es un niño tranquilo respetuoso que ni se levanta, pero lo que no quiere es ir a la escuela dice que se aburre que no le gusta que tiene ganas de llorar pero en casa es completamente distinto no le gusta esta adentro de casa no quiere hacer tareas es cargoso y burlista con sus hermanos y lo peor que estoy horas y horas con el sentada haciendo la tarea no termina… Leer más »