Mente Asombrosa
Cómo el microbioma puede estar relacionado con la personalidad
Inicio » Psicología » Investigaciones » Los microbios intestinales pueden afectar la personalidad

Los microbios intestinales pueden afectar la personalidad

El profesor asociado de fisioterapia de la Universidad de Clarkson, Ali Boolani, está realizando una investigación para determinar si el microbioma intestinal y las vías metabólicas en el intestino pueden estar asociadas con los rasgos de personalidad, energía mental, fatiga mental, energía física y fatiga física.

Publicidad

Hay miles de tipos de bacterias que viven en el intestino, que comprenden lo que se conoce como microbioma intestinal. El número de cada tipo de bacteria está determinado por muchos factores, como el estado de salud, los hábitos alimenticios e incluso los niveles de actividad física.

Los metabolomas intestinales son moléculas pequeñas, como aminoácidos, enzimas y cofactores, que produce la microbiota intestinal.

Se sabe que el microbioma intestinal permanece estable durante la mayor parte de la vida adulta. A menos que haya un problema gastrointestinal o una persona esté tomando antibióticos, los rasgos de personalidad pueden tardar años en cambiar.

Boolani y sus colegas están trabajando para determinar si existen microbiomas intestinales únicos y vías metabolómicas asociadas con los cuatro rasgos de personalidad.

Publicidad

Debido a que el análisis de un estudio completo es costoso, Boolani y sus co-investigadores, Lauri Byerley, Christopher Taylor y Meng Lou de la Universidad Estatal de Luisiana; Courtney Christopher, Hector Castro y Shawn Campagna de la Universidad de Tennessee; Kristin Ondorak de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill; Matthew Lee Smith de la Universidad Texas A&M; y Karyn Gallivan de la Universidad Militar Estadounidense optaron por realizar primero una investigación inicial en una pequeña muestra de adultos jóvenes físicamente activos.

Los resultados de sus investigaciones

Los hallazgos preliminares, publicados en la revista Nutrients, encontraron que existen distintas bacterias y metabolomas asociados con cada rasgo de personalidad. Una bacteria se asoció con tres de los cuatro rasgos de personalidad, pero ninguno entre los cuatro rasgos.

Los resultados respaldan el trabajo anterior de Boolani que informa que la energía mental, la fatiga mental, la energía física y la fatiga física son cuatro estados de ánimo biológicos distintos, pero pueden superponerse. Por ejemplo, puedes estar físicamente cansado y físicamente enérgico al mismo tiempo.

El estudio también muestra que las bacterias y el metaboloma que tienen conexión con el metabolismo se asociaron con la energía mental o física, mientras que las bacterias asociadas con la inflamación se asociaron con la fatiga mental o física.

“Estos nuevos hallazgos respaldan mi trabajo anterior, donde informamos que la sensación de energía está asociada con procesos metabólicos, mientras que la sensación de fatiga está asociada con procesos inflamatorios”, dice Boolani.

“Debido a que todavía estamos aprendiendo sobre el microbioma intestinal, no sabemos si, si tratamos de cambiar nuestro rasgo de personalidad, podríamos ver un cambio en el microbioma intestinal; o si tratamos de cambiar nuestro microbioma intestinal, también podemos cambiar nuestro rasgo de personalidad. Además, estos hallazgos pueden ayudar a explicar algunas de las diferencias interpersonales que vemos en respuesta a los efectos antifatiga de las intervenciones nutricionales».

El estudiante de doctorado en matemáticas de Clarkson, Daniel Fuller, y Boolani publicaron recientemente un estudio en el que informaron que los rasgos de personalidad de energía mental, fatiga mental, energía física y fatiga física están asociados con la forma en que respondemos a una intervención aguda de cafeína. Si bien los investigadores no saben si esta respuesta se debe al microbiota intestinal o a los marcadores epigenéticos, los hallazgos del estudio actual brindan una idea del papel que desempeña el intestino en los rasgos de personalidad.

Boolani y su equipo planean duplicar el estudio actual con muestras de un número mucho mayor de participantes. Recientemente, recibieron una subvención para llevar a cabo el estudio completo y actualmente están trabajando para obtener la aprobación para recolectar una muestra mucho más grande de participantes de Clarkson y la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

Publicidad