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La salud mental no es solo la ausencia de enfermedades mentales

En un mundo cada vez más globalizado y mediatizado, en el que la enfermedad mental es uno de los artefactos culturales más discutidos de la sociedad, estás palabras resuenan más fuerte que nunca: “Si no tenemos tiempo para estar enfermos, tenemos que hacer tiempo para estar sanos”. Y con la prevalencia de problemas de salud mental, está claro el por qué. Según la Organización Mundial de la Salud, los problemas de salud mental son una de las principales causas de enfermedad en general a nivel mundial.

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Las enfermedades mentales son un problema en aumento

En comparación con las generaciones anteriores, se dice que actualmente las enfermedades mentales superan los efectos de la Peste Negra. Las causas fundamentales del aumento sin precedentes de las personas directamente afectadas por enfermedades mentales, y el costo de esto, pueden considerarse en al menos tres niveles de análisis.

Principales factores detonantes de afectar la salud mental

En el primer nivel de análisis, la causa raíz de las enfermedades mentales es una combinación de genética, biología, factores estresores del entorno y trauma psicológico.

La genética y el aislamiento social

La idea de que genes específicos son responsables de enfermedades ha sido suplantada por la de la complejidad genética, en donde varios genes operan en conjunto con factores no genéticos para desarrollar enfermedades mentales. Es decir, la biología de la salud, y la salud mental, se impactan mutuamente en una interacción compleja, que es inherentemente social.

A pesar de la importancia de comprender las bases sociales de los factores de riesgo biológico para una enfermedad mental, existe una escasez relativa de investigación que trate este tema. La investigación que existe, sin embargo, es fascinante.

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Por ejemplo, un estudio encontró que el aislamiento social conduce a un mayor riesgo de enfermedad coronaria. [¹]

Dado que los bajos niveles de integración social están relacionados con niveles más altos de proteína C reactiva, un marcador de inflamación relacionado con la enfermedad coronaria, la integración social se postula como un vínculo biológico entre el aislamiento social y la enfermedad coronaria.

Además, el apoyo social afecta la percepción física de nuestro entorno. En un estudio histórico, investigadores demostraron que las personas que estaban acompañadas por un amigo solidario o que imaginaban estar con un amigo solidario, percibieron una colina como menos empinada en comparación con las personas en soledad.

Los pensamientos y emociones

En el segundo nivel de análisis, la compleja interacción bio-social que afecta el desarrollo de enfermedades mentales apunta a los fundamentos químicos del pensamiento y las emociones.

Con los avances recientes de la neurociencia, ahora somos capaces de hacer que el cerebro sea ópticamente transparente, sin tener que seccionarlo o reconstruirlo, para examinar las redes neuronales, las estructuras subcelulares y más. En resumen, podemos examinar las enfermedades mentales desde una perspectiva biológica.

La profundidad y complejidad de la raíz bio-social de las enfermedades mentales, sin embargo, pinta una imagen más matizada que la discutida hasta ahora. Con un trabajo tan pionero, existe una suposición cada vez más popular de que el cerebro es el medio más importante para analizar el comportamiento humano.

En este sentido, las enfermedades mentales se perpetúan en virtud del hecho de que las personas a menudo las consideran biológicamente determinadas. A su vez, ver las enfermedades mentales como si fueran “rasgos de personalidad” establece un status quo del estigma de la salud mental al reducir la empatía.

Estas explicaciones enfatizan demasiado los factores constantes como la biología y subestiman los factores de modulación como el entorno.

En el tercer nivel de análisis, la obsesión por ver la salud mental en términos de enfermedades mentales revela la suposición de que la buena salud mental es simplemente la ausencia de un trastorno mental.

La salud mental es un conjunto más complejo de lo que se pensaba

Sin embargo, los problemas con la salud mental van más allá que un simple conjunto de suposiciones. Es decir, la salud mental, como la salud física, es más que la suma de las partes que funcionan o funcionan mal.

Es un bienestar general en el que deben considerarse las diferencias únicas entre la salud física, la cognición y las emociones, que pueden perderse mediante una evaluación únicamente global.

Entonces, ¿por qué nosotros, como sociedad, reflexionamos sobre el tratamiento de enfermedades mentales, que deberían haber sido abordadas hace mucho tiempo, mucho más de lo que consideramos mejorar la salud mental?

En parte, porque cuando pensamos en la salud mental, pensamos en elevar la salud mental positiva media de una población, más que cerrar la brecha de implementación entre prevención, promoción y tratamiento.

La salud mental y la salud física deben considerarse de manera integral

Acumulativamente, los entornos sociales son los que terminan impulsando las predisposiciones biológicas, que influyen en la salud mental, de modo que la salud mental y la salud física deben considerarse de manera integral. [²]

En este sentido, las políticas nacionales de salud mental no deberían ocuparse únicamente de los trastornos mentales, en detrimento de la promoción de la salud mental.

Vale la pena considerar cómo se pueden abordar los problemas de salud mental mediante programas proactivos de comportamiento. Para lograr esto, es fundamental involucrar a todos los sectores gubernamentales relevantes, como los sectores de educación, trabajo, justicia y bienestar.

Durante décadas, el bienestar mental ha sido reconocido como un componente integral de la salud. [ 1 ] De hecho, un buen estado de salud mental puede permitir a las personas darse cuenta de su potencial, lidiar con éxito con el estrés de la vida, trabajar de manera productiva y así contribuir al bienestar de la sociedad. – Thomas SP.

En una amplia gama de actores existentes, los esfuerzos de muchas organizaciones sin fines de lucro, instituciones educativas y grupos de investigación contribuyen al panorama de soluciones para la promoción de la salud mental. En Irlanda, por ejemplo, las escuelas tienen actividades de promoción de la salud mental, como ejercicios de respiración y programas de manejo de la ira.

Las organizaciones sin fines de lucro en todo el mundo ven cada vez más el valor de los programas de desarrollo comunitario y el desarrollo de capacidades (fortaleciendo las habilidades de las comunidades para que puedan superar las causas de su aislamiento). Además, las empresas están incorporando el manejo del estrés en su cultura de trabajo.

La búsqueda de empoderar a las personas para que se ayuden a sí mismas une estas empresas sociales para enseñarnos que la promoción de la salud mental se optimiza cuando es preventiva, ocurre antes de que surja una enfermedad mental y cuando está vinculada a habilidades prácticas dentro de una comunidad.

Además, estas empresas sociales ejemplifican cómo los diferentes tipos de esfuerzos (gobierno, organizaciones sin fines de lucro, negocios, etc.) atienden a diferentes poblaciones, desde niños hasta empresas.

Bibliografía:
  1. Xia, N., & Li, H. (2018). Loneliness, Social Isolation, and Cardiovascular Health. Antioxidants & redox signaling28(9), 837–851. https://doi.org/10.1089/ars.2017.7312
  2. Shrivastava, S. R., Shrivastava, P. S., & Ramasamy, J. (2015). Necessity of globally implementing the comprehensive mental health action plan: World Health Organization. Journal of neurosciences in rural practice6(4), 626–627. https://doi.org/10.4103/0976-3147.169779

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Equipo de Redacción. Mente Asombrosa ofrece artículos informativos sobre temas relacionados con la psicología y el bienestar emocional.

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