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¿Existe la adicción a la mentira?

La mentira compulsiva no es un término clínicamente definido. Sin inscribirse en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5), el informe estándar para los trastornos de salud mental, un médico simplemente no podrá diagnosticar a alguien como un mentiroso patológico.

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A veces conocida como mitomanía, pseudología de fantasía e incluso adicción a la mentira, la mentira patológica es un comportamiento en el que una persona miente compulsivamente o habitualmente. 

Por lo tanto, aunque la mayoría de las personas pueden pensar que saben lo que es una mentira patológica, un médico puede buscar otras razones de comportamiento, como el trastorno narcisista de la personalidad, o el trastorno límite de la personalidad.

¿Qué son las mentiras patológicas?

Es importante distinguir las mentiras patológicas de otras mentiras, como las mentiras que esencialmente hacemos por nuestro propio bien. Todos mentiremos de vez en cuando, pero los mentirosos patológicos básicamente no pueden evitarlo.

Por lo tanto, las mentiras piadosas, no se clasifican como mentiras patológicas. Estas pequeñas mentiras se utilizan generalmente para ayudar a suavizar las cosas o para evitar inconvenientes. 

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De hecho, existe alguna evidencia de que, si bien la mayoría de las personas avanzan honestamente, las mentiras piadosas tienen beneficios sociales. Esto significa que incluso si uno usara mentiras piadosas a menudo, no sería una mentira patológica.

Incluso las mentiras que generalmente se reconocen como incorrectas, por ejemplo, para evitar las consecuencias negativas de una acción o para beneficiar al vendedor, no son patológicas. Aunque pueden ser moralmente incorrectas, se utilizan para un propósito específico.

Las mentiras patológicas no suelen tener un motivo directo. El mentiroso te lo dirá simplemente porque puede, no habrá motivación inmediata como en otro tipo de mentiras. Y el comportamiento ocurrirá con frecuencia, un mentiroso patológico no solo contará la historia exagerada ocasional para impresionar, sino que mentirá casi constantemente.

¿Qué causa la mentira patológica?

Debido a que no existe una definición de mentira patológica, es difícil identificar las causas. Algunas personas piensan que mentir sobre otros comportamientos negativos es una mentira patológica en sí misma. 

Por ejemplo, mentir es un comportamiento común en adictos y es un síntoma de trastorno narcisista de la personalidad. Sin embargo, la mayoría sugeriría que, en estos casos, la mentira patológica, incluso si se ha extendido más allá de la causa original, es un síntoma y no una enfermedad en sí misma.

Para aquellos que se ven obligados a mentir sin razón aparente, hay algunas razones que se toman en cuenta.

En algunas personas, la adicción a la mentira se ha relacionado con lesiones en la cabeza y traumatismos, que parecen afectar los controles sociales que usa la mayoría de las personas. Esto sugiere que puede haber alguna explicación neurológica en algunos casos.

También se ha sugerido que puede estar relacionado con afecciones de salud mental no diagnosticadas, como el TEPT. Los mentirosos compulsivos a menudo se colocan en el centro de sus mentiras, tal vez en el papel de héroe o víctima. Por tanto, mentir puede ser síntoma de ciertos problemas de autoestima o una forma de autodefensa psicológica.

También existe la posibilidad de que mentir sea una adicción en sí misma. Hay varias adicciones reconocidas en el proceso, donde una adicción puede ser creada por comportamientos como el juego o las compras. 

En este caso, se cree que una mentira estimula una recompensa en el cerebro. Con el tiempo, este mecanismo de recompensa da como resultado que el mentiroso use mentiras cada vez con más frecuencia a medida que desarrolla una “tolerancia”.

Debido a que no hay causas acordadas, no existe una cura definitiva para la mentira patológica. En la mayoría de los casos, un médico o terapeuta intentará identificar la causa subyacente y, a la inversa, la abordará.

¿Cuáles son los síntomas de la adicción a la mentira patológica?

Debido a que no hay un diagnóstico como tal, tampoco se han definido los síntomas. Sin embargo, hay algunos factores que son comunes entre los mentirosos patológicos.

La adicción a la mentira a menudo comienza en la niñez o la adolescencia. Aunque es común que los niños mientan, no crecen con este comportamiento.

Las mentiras no tendrán un propósito obvio. obviamente serán mentiras hechas por el simple hecho de mentir. Sin embargo, el mentiroso a menudo será el centro de la mentira de alguna manera y las mentiras a menudo serán dramáticas y detalladas. No mentirán sobre sus compras habituales, pero pueden mentir sobre un accidente dramático que vieron en la calle, detallando las horribles heridas que vieron mientras ayudaban heroicamente, por ejemplo.

Y el mentiroso será a menudo un gran narrador. Es posible que la gente realmente quiera escuchar mentiras porque son divertidas y dramáticas. De hecho, junto con los detalles, muchos mentirosos patológicos creen las mentiras que cuentan. Sin embargo, por lo general no tienen miedo de que los atrapen, aunque algunos pueden sentirse ansiosos de que se expongan sus mentiras.

Y finalmente, el comportamiento es a largo plazo. Todos exageramos y contamos historias y, a veces, este comportamiento puede durar algún tiempo cuando conocemos gente nueva o intentamos impresionar a una potencial pareja. Para un mentiroso patológico, sin embargo, el comportamiento no tendrá fin.

Cómo lidiar con un mentiroso patológico

Puede ser difícil identificar a un mentiroso patológico. Tienen experiencia en esto, ya que son carismáticos y la gente tiende a confiar en ellos. Sin embargo, existen algunas estrategias para lidiar con las mentiras patológicas.

Primero, recuerde que no es personal. Un mentiroso patológico no miente realmente para engañar o aprovecharse de alguien, solo se miente a sí mismo. También pueden tener dificultades para conectarse y empatizar con otras personas, por lo que es posible que simplemente no se den cuenta del daño que pueden estar causando.

Si desafías a un mentiroso patológico, espera que él niegue su comportamiento e incluso se enoje. Sin embargo, es importante no responder con enojo, sino mantener la calma e imparcialidad. Y nunca te molestes en seguirle el juego, ya sea animándolo, aunque sea una historia divertida, o burlándote de él. Deja en claro que es una mentira y rehúsate ser parte de ella.

Finalmente, discute, informa al mentiroso que no necesita mentir y sugiérele que pida ayuda. Mentir es inútil y un mentiroso patológico, cuando se le apoya, puede vivir una vida mucho más plena y honesta cuando abandona este tipo de comportamiento.

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Equipo de Redacción. Mente Asombrosa ofrece artículos informativos sobre temas relacionados con la psicología y el bienestar emocional.

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