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Síntomas de epilepsia en los adultos mayores
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Confusión y pérdida de memoria pueden indicar una epilepsia

Los trastornos de la memoria, los trastornos del habla y los estados de ausencia breve (crisis de ausencia) o los cambios de comportamiento pueden indicar una epilepsia no reconocida previamente en adultos mayores. Sin embargo, muchas de estas dolencias potenciales también pueden ocurrir como resultado de otras enfermedades o efectos secundarios de los medicamentos y, por lo tanto, a menudo no se reconocen como una expresión de epilepsia.

Síntomas tempranos de epilepsia en adultos mayores

En la vejez, dependiendo de la región del cerebro involucrada y del grado de sobreexcitación, un ataque epiléptico puede causar diferentes síntomas. Esto puede ser una nubosidad temporal de la conciencia, como una mirada fija, un bloqueo del habla o incluso una pérdida temporal de memoria o confusión.

En comparación con las personas más jóvenes afectadas, es menos probable que ocurran en las personas mayores las llamadas “crisis convulsiva tónico-clónica generalizada“, que están asociadas con la pérdida de la conciencia, las convulsiones y las contracciones nerviosas.

Otros síntomas pueden incluir parálisis transitoria o molestias, así como signos inespecíficos, como dolor de cabeza y dolores musculares. Las propias personas mayores a menudo no son conscientes de las crisis de ausencia, siempre y cuando no se caigan y se lesionen, ellos no se dan cuenta que puede tratarse de un problema relacionado con la epilepsia.

Las convulsiones epilépticas representan un riesgo particularmente alto de lesión, especialmente para las personas mayores. Debido a la menor densidad ósea en la vejez, puede provocar fracturas óseas más rápidas en las caídas. Además, el riesgo de sangrado en el cerebro (por ejemplo, traumatismo cráneo-cerebral) después de caídas, aumenta con la edad.

Tener una epilepsia tardía requiere examen médico

En la vejez, hay muchas causas diferentes que pueden llevar a un ataque epiléptico. La aparición de epilepsia tardía generalmente requiere una aclaración diagnóstica exhaustiva. En este caso, por ejemplo, deben excluirse otras causas de disfunción cerebral temporal, especialmente trastornos de la circulación cerebral a corto plazo, mareos, migraña o efectos secundarios de los medicamentos.

En aproximadamente la mitad de los casos en personas mayores, los trastornos circulatorios del cerebro o los accidentes cerebrovasculares anteriores son las causas de la epilepsia. Entre el 3 y el 10 por ciento de los pacientes con accidente cerebrovascular desarrollan esta enfermedad después de un accidente cerebrovascular, porque las cicatrices y, a veces, también los productos de degradación de la sangre permanecen en el cerebro. Además, los trastornos de la demencia, como la enfermedad de Alzheimer, pueden causar epilepsia.

La epilepsia también es tratable en la vejez

La epilepsia en los ancianos, después de tener en cuenta las peculiaridades relacionadas con la edad, hoy en día, especialmente con los medicamentos antiepilépticos modernos, facilita el tratamiento.

Sin embargo, la terapia es algo más complicada en personas mayores que en personas con años más jóvenes. Si la medicación es necesaria, la dosis generalmente se debe ajustar lentamente, teniendo en cuenta las enfermedades adicionales y otras preparaciones necesarias y sus posibles interacciones.

Como regla general, la dosis de los medicamentos respectivos debido al metabolismo alterado en la vejez es mucho menor que en los pacientes más jóvenes. El uso regular de medicamentos antiepilépticos es particularmente importante para una terapia exitosa.

La epilepsia alcanza la mayor incidencia en la vejez. La epilepsia es la tercera enfermedad más común del sistema nervioso en la vejez, después de la demencia y el accidente cerebrovascular.

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Alejandra Pino Jaramillo

Alejandra Pino Jaramillo es una especialista en: Trastornos de Ansiedad, Psicoterapia Cognitivo Conductual, Psicoterapia Individual, Trastornos del Comportamiento Alimentario y Depresión. Con amplia experiencia en redacción de artículos para sitios web y ensayos profesionales.

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