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Experimento de la prisión de Stanford: ¿Somos todos malvados?

El experimento de la prisión de Stanford es uno de los famosos experimentos de psicología que ponen al descubierto conductas perturbadoras de la naturaleza humana.

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Este experimento forma parte de la investigación más famosa sobre psicología social. Los mejores experimentos psicológicos siempre plantean preguntas importantes sobre la naturaleza humana y el experimento de la prisión de Stanford se deriva de querer investigar: ¿qué hace que una persona sea mala?

¿Podemos llegar a ser todos malvados?

¿Puede una persona buena cometer actos malvados? ¿Cuál es el límite a través del cual las personas desatan el mal? ¿Son las situaciones en las que llegamos a ciertos lugares las que determinan nuestro comportamiento?

El experimento de la prisión de Stanford y su creador, el psicólogo Zimbardo, en 1971, recibieron respuestas inquietantes.

Experimento de la prisión de Stanford: prisioneros y guardias

La idea del experimento de psicología social era simple: ver cómo los hombres comunes, elegidos entre los más sanos y “normales”, responderían a un cambio radical en sus roles normales en la vida.

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La mitad se convirtió en guardias de prisión, la otra mitad, sus prisioneros. No hubo medias tintas en este experimento; Para que el estudio fuera efectivo, tenía que acercarse lo más posible a la experiencia real de los prisioneros y guardias. ¡Ahora los participantes estaban a punto de comenzar una experiencia digna de recordar!

Los “prisioneros” fueron arrestados y recogidos con un coche de policía, mientras realizaban sus actividades diarias. Luego se tomaron sus huellas dactilares, se les vendaron los ojos y se les encerró en una celda, se les desnudó, registró y desinfectó; Les dieron un uniforme, un número y se les ató una cadena a uno de sus pies.

Los otros participantes se convirtieron en guardias y, por lo tanto, se vistieron de uniforme. Una prisión fue recreada en el sótano de un edificio de la Universidad de Stanford.

Y así comenzó el experimento.

Experimento de la prisión de Stanford: la revuelta sedada

Todo transcurrió sin problemas hasta el segundo día, después de lo cual los “prisioneros” se rebelaron contra su encarcelamiento. La represalia de los guardias fue rápida y brutal: los guardias despojaron a los prisioneros, sacaron las camas de las celdas; los cabecillas de la rebelión fueron arrojados a confinamiento solitario y todos los “prisioneros” comenzaron a ser hostigados y golpeados.

Pronto los “prisioneros” comenzaron a comportarse con ciega obediencia a los guardias de la prisión. Después de unos pocos días, los participantes informaron que se sentían como si sus antiguas identidades hubieran sido borradas. Se habían convertido en los números que habían impreso en los uniformes. Incluso los “guardias” se involucraron y pronto comenzaron a provocar y abusar de sus prisioneros.

El mismo Philip Zimbardo, consejero principal, admitió que se había sumergido en el papel de “director de la prisión”. De hecho, Zimbardo luego declaró que uno de los resultados más importantes de su experimento fue su transformación personal en una figura institucional rígida; una figura más interesada en la seguridad de su prisión que en el bienestar de sus participantes.

Los otros miembros del equipo de experimentadores también cayeron en los nuevos roles. Craig Haney, al igual que Zimbardo, explicó que estaba completamente involucrado en las crisis diarias para tratar y en la gestión de la “prisión”, a fin de olvidar el objetivo de su experimento.

Experimento de la prisión de Stanford: el juego de roles

En un momento, uno de los colegas de Zimbardo tomó la situación y bloqueó el experimento que estaba tomando un mal giro. ¡El experimento de la prisión de Stanford duró solo seis de los 14 días previstos!

Los jóvenes que se habían declarado pacifistas antes del experimento, en su papel de guardias, humillaron y agredieron física y verbalmente a los “prisioneros”; Algunos incluso reportaron placer al hacerlo.

Los “prisioneros”, mientras tanto, rápidamente comenzaron a mostrar los signos clásicos del colapso emocional. Cinco tuvieron que abandonar la “prisión” antes de que el experimento se interrumpiera prematuramente.

La explicación psicológica del comportamiento de los participantes era que estaban asumiendo los roles sociales que se les asignaban y, por lo tanto, las normas sociales implícitas asociadas con estos roles tenían que ser adoptadas: los guardias tenían que ser autoritarios y cometer abusos contra los presos; ¡Mientras que los internos tenían que volverse serviles y tomar sus castigos!

Inevitablemente el experimento atrajo varias críticas: fue llamado inmoral. A pesar de estas críticas, es innegable que el experimento proporciona información importante para comprender el comportamiento humano.

Es un experimento que ayuda a explicar muchos abusos que han ocurrido en situaciones como la prisión de Abu Ghraib y agregaría, desafortunadamente, cuántos siguen ocurriendo sin que nos demos cuenta de ellos.

Experimento de la prisión de Stanford y Rikers Island

¿Este experimento refleja lo que realmente ocurre en las cárceles? Puede que sí. La escritora estadounidense Jennifer Wynn ha escrito un libro (desafortunadamente solo se encuentra en inglés) “Inside Rikers: Historias de la colonia penal más grande del mundo”, luego de entrevistar a los guardias de la colonia penal de la ciudad de Nueva York, Rikers Island.

Un capitán explica cómo los guardias se vuelven inmunes a la culpa que podría resultar de la violencia infligida a los prisioneros. Algunos guardias no se dan cuenta realmente de cómo se convierten en personas diferentes, en el trabajo…

Los niveles de violencia contra los presos eran tan altos en un bloqueo de la penitenciaría de los Rikers, que, en 1995, 12 guardias fueron acusados ​​oficialmente de infligir graves ataques a los presos. Al final, los prisioneros ganaron $ 1.6 millones en compensación.

La cultura popular y el experimento de la prisión de Stanford

Este experimento ahora es tan conocido que se ha convertido en parte de la cultura popular. También es recordado como un experimento por Zimbardo. Inspiró una novela, Black Box (Das Experiment) de Mario Giordano. De este libro se produjo la película The Experiment-Cercasi cavie umana. El experimento fue la inspiración para muchas producciones de televisión y espectáculos.

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Martin Garello

Martin Garello

Martín Garello es el fundador de Vida Lúcida. Es escritor y Editor del portal Mente Asombrosa. Un apasionado por la Psicología y la salud mental, con la clara idea de informar sobre temas relacionados al crecimiento y el desarrollo personal.

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